• Aardmagnetisme helpt hond zijn weg te zoeken

Aardmagnetisme helpt hond zijn weg te zoeken

Leestijd
2 minuten
Tot nu toe gelezen

Aardmagnetisme helpt hond zijn weg te zoeken

do, 08/06/2020 - 12:25

 

 

Beschikken honden over een ingebouwd kompas?

Hoe vinden honden de weg? Met hun neus, want die is nu eenmaal bijzonder goed. Wellicht, maar volgens nieuw onderzoek  hebben ze ook een ingebouwde Google Maps:  een extra - zij het verborgen - zintuiglijk talent  oftewel een  een magnetisch kompas. Het gevoel lijkt hen in staat te stellen het magnetische veld van de aarde te gebruiken om op onbekend terrein  de snelste weg te berekenen.

De bevinding is een primeur bij honden. Tot nu toe is er eigenlkijk heel weinig onderzoek gedaan naar navigatievaardigheden bij honden, trekvogels waren veel vaker studieonderwerp.  Er waren al aanwijzingen dat honden - zoals veel dieren en misschien zelfs mensen - het magnetische veld van de aarde kunnen waarnemen. In 2013 toonde Hynek Burda, een ecoloog aan de Tsjechische Universiteit voor Levenswetenschappen Praag, die drie decennia lang aan magnetische ontvangst heeft gewerkt, aan dat honden de neiging hebben zich noord-zuid te oriënteren tijdens het plassen of poepen. Omdat dit gedrag betrokken is bij het markeren en herkennen van territorium, redeneerde Burda dat deze kompasrichting honden helpt de locatie te achterhalen ten opzichte van andere plekken. Maar stationaire plaatsbepaling is niet hetzelfde als navigatie.

In de nieuwe studie zette Kateřina Benediktová, een studente van Burka, aanvankelijk videocamera's en GPS-trackers op vier honden en nam ze mee op uitstapjes in het bos. Vervolgens rennen de honden weg achter de de geur van een dier op gemiddeld 400 meter afstand aan.  De GPS-trackers vertoonden twee soorten gedrag tijdens hun terugkeer naar hun eigenaar .  In een variant, ook wel tracking genoemd, volgt een hond zijn oorspronkelijke route, vermoedelijk de geur volgend. Bij het andere gedrag, scouting genaamd, keerde de hond terug langs een geheel nieuwe route, dwars door het bos heen.

Tijdens de bestudering van de gps-tracks viel iets op: midden in een verkenningsloop stopte de hond en rende ongeveer 20 meter langs een noord-zuidas voordat hij de terugweg begon te zoeken. Die korte runs leken op een uitlijning langs het magnetische veld, maar Benediktová had niet genoeg gegevens om zeker te zijn. Vervolgens werd het onderzoek uitgebreid en werden 27 honden losgelaten op honderden van dit soort “tripjes” gedurende drie jaar. Collega's van de afdeling wildbeheer en biologie van dieren in het wild, waar bijna iedereen een jachthond heeft, hielpen mee. Daarna werden  223 “scouting-run-cases” onder de loep genomen, waarbij de honden bij terugkeer gemiddeld 1,1 kilometer zwierven. Bij 170 van deze trips  stopten de honden voordat ze terugkeerden en renden ze ongeveer 20 meter langs een noord-zuidas . De dieren die dit deden, hadden ze de neiging om via een directere route terug te keren naar de eigenaar dan wanneer ze dat niet deden, zo bleek.

Tijdens de boswandelingen probeerde het team te voorkomen dat de hond andere navigatie-aanwijzingen kreeg. Waar mogelijk werd een hond meegenomen naar een deel van een bos waar hij nog nooit was geweest, zodat hij niet kon vertrouwen op bekende herkenningspunten. Een hond kon ook niet terug navigeren door naar zijn eigenaar te zoeken,omdat  die zich verstopte nadat de hond op pad ging. Geur leek ook geen rol te spelen, omdat de wind zelden van de eigenaar naar de hond waaide als de hond  terugkwam.

Burda denkt dat de honden langs een noord-zuidas rennen om erachter te komen waar ze precies zijn. De implicatie is dat honden hun vorige koers kunnen onthouden en de verwijzing naar het magnetische kompas kunnen gebruiken om de meest directe route naar huis te vinden.  Nieuw onderzoek om te kijken of het echt met aardmagnetisme te maken heeft, is nu in voorbereiding.

Video en ingesloten foto copyright Elife.